@ 2013年8月1日〜2日
思い立ったが吉日」の気儘旅


.新大阪(ひかり504号)06::08発東京09:10着上越新幹線に乗換
.東京(MAXとき315号)09:28発越後湯沢10:39着上越線に乗換
     東京10:16発のMAXとき383号でも充分です・・・越後湯沢11:32着
上越線・越後湯沢12:00発岩原スキー場前・越後中里・土樽土合駅12:26着
今回の旅での一番の難点は上越線です。便数が少ないのです
0000000000000000001日、5往復です。000000000000000000
例えば、越後湯沢・発12:00の前後は、09:48 と 13:05 なのです。

乗遅れたら大変と用心しすぎて、約1時間半の乗り継ぎ待ちです。
それは ・ それで、越後湯沢駅周辺をぶらり出来て良かったけど…
越後湯沢駅で名物の「笹だんご」を食べたり、足湯にのんびりしていると、1時間半の
乗り継ぎ待ち時間は短いくらいです。
昨夜来の雨のため、上越線は数十分の遅れが出てましたが。越後駅の停車時間の
繰り上げで、さほどの差もなく・・・殆んど予定通り、目的の土合駅へ向かいました。
上越線は高崎線の終着駅・高崎駅より利根川沿いに群馬県内を北上し、三国山脈を超えて新潟県に入り、
中越地方の魚野川・信濃川沿いに六日町盆地などを経て長岡市に至る路線です。開通する以前、関東と
新潟県を結ぶ鉄道ルートは「高崎線・信越本線ルート」と「東北本線・磐越西線ルート」の二つでしたが、いず
れも関東と新潟を直線的に結ぶルートではない上、信越本線には碓氷峠の急峻な勾配があり時間的ロスを
生じ…こうした中、上越国境の茂倉岳直下をトンネルで越える短絡経路として、上越線が建設されたのです。




上り・上越線の土合駅に向かう越後中里駅と土樽駅の間は、珍しいループ トンネルです。

上越線の建設当時、まだトンネル掘削技術が十分発達していなかったことや厳しい予算事情から、掘削長を極力短く
するため、なるべく標高の高いところでトンネルを掘ることとしました。その分、トンネル前後の区間でふもととの標高差
を多く稼ぐ必要がありますが、当時の機関車牽引能力から勾配の限度は20パーミル(水平距離1000mで高低差20m
となる坂の勾配)とされたため、通常の線路の敷設方法では、必要な標高差を稼げません。そこで、線路をらせん状に
輪を描くように敷設することで、ゆるい勾配で標高差を稼ぐループ線が設けられました。

上越新幹線の大清水トンネルは、三国山脈を貫通するトンネルで、群馬県水上町(現・みなかみ町)から
新潟県湯沢町まで延長22k221mで1981年に完成。青函トンネル完成までは世界最長のトンネルでした。

.
 川端康成の名作『雪国』の冒頭の「国境の長いトンネル…」とは土合駅からの
 清水トンネルのことで、冒頭の場面で主人公の島村と同じ汽車に乗り合わせた
 葉子が駅長を呼ぶ場面は、土樽駅が舞台です。






越後湯沢から30分足らずで、お目当ての土合駅に着きます。(12:26着)
土合駅は、群馬県利根郡水上町湯桧曽にあるJR東日本・上越線の駅です。
最大の特徴は、上越線の複線化の際に下りホームを地下70mの新清水トンネル内に設置され、
上りホームと下りホームの高低差は81mもあり、ほぼ一直線に伸びる462段の階段(長さ338m)と
143mの連絡通路、さらに24段の階段があり、階段の中間部には休息用のベンチが設置され、
鉄道ファンには「日本一のモグラ駅」として親しまれて来ました。
別世界に続くかと思わせる真っ直ぐの階段は、今は訪れる人も少なく無人駅で、お化け屋敷みた
いです。以前は谷川岳に向かう登山家達で賑わったとか…






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